Hoe de media de studentenkampen in de steek lieten

bulletin

De nacht dat de oproerpolitie naar Columbia University kwam, keken degenen onder ons die nog in het pro-Palestina-kamp van het City College of New York (CCNY) stonden, in realtime via livestream met afgrijzen toe hoe de politie studenten massaal mishandelde. Ik had de hele week heen en weer geslingerd tussen de twee kampen om de beweging te documenteren. CCNY ligt op slechts twintig minuten lopen, of een paar metrohaltes, van Columbia.

Op de een of andere manier kwamen we erachter dat de dikke, donkere muur van de politie, met hun oproeruitrusting en rijstwagens, op weg was naar de stad. We wisten dat CCNY’s kampement hun volgende stop zou zijn.

En ja hoor, slechts enkele minuten voor middernacht op 1 mei stormde de NYPD door de poorten, met knipperende lichten en knuppels klaar om de enkele tientallen ongewapende demonstranten te ontmoeten die nog over waren – de hele nacht had de politie naar verluidt tasers ingezet op anti-oorlogsdemonstranten, hun tanden en braken hun botten. Iqra, onlangs afgestudeerd aan het Hunter College en organisator van in de twintig, herinnert zich hoe demonstranten naar het politiebureau werden gesleept en urenlang zonder voldoende voedsel, water of medische hulp werden achtergelaten.

Maar wat haar het meest schokte waren de krantenkoppen de volgende dag.

Vanaf de cover van 1 mei van de Dagelijks nieuws uit New York: “Politie verplettert overname van Columbia.” Van de New York Post: “Honderden NYPD-officieren bestormden Columbia University.” Van de voorpagina van De Wall Street Journal: “Politie actie om protesten in Columbia te beëindigen.”

Opvallend afwezig in al deze voorpaginapagina’s is enige vermelding van CCNY – zelfs toen het kamp destijds het grootste aantal eendaagse arrestaties kende van alle pro-Palestijnse kampementen, met meer dan 170 mensen die werden vastgehouden. Dit overtrof het aantal studenten dat op dezelfde avond werd gearresteerd van Columbia en de zusterschool, Barnard College, met tientallen. (Alleen de Universiteit van Californië-Los Angeles heeft dit record sindsdien overtroffen.)

“We werden dezelfde avond (als Columbia-studenten) gearresteerd, uit dezelfde buurt, en naar dezelfde gevangenis gebracht”, vertelt Iqra De Progressieve. “De berichtgeving in de media (over CCNY) was echter zo enorm verschillend. En met enorm verschillend bedoel ik dat het bijna niet bestaat.”


Hoewel anti-oorlogsorganisatoren hun kamp hadden opgeslagen op het grasveld van City College, is het misleidend om het ‘het City College-kampement’ te noemen. Organisatoren uit het hele City University of New York (CUNY) systeem stonden aan het roer. CUNY is het grootste openbare hoger onderwijssysteem van het land, biedt onderdak aan meer dan vijfentwintig individuele hogescholen (waaronder Iqra’s alma mater, Hunter) en bedient meer dan 250.000 studenten per jaar.

“CUNY is de sleutel tot de stad New York,” Jordan, organisator, Ph.D. student en adjunct-professor bij CUNY, zegt. “Studenten komen naar buiten en gaan naar veel banen bij vakbonden, veel banen in de stad waaraan veel macht van mensen is verbonden.”

CUNY, in de volksmond bekend als ‘De Harvard van het Proletariaat’, viert de wortels van de arbeidersklasse en de overwegend zwarte en bruine studenten. Natuurlijk zijn veel studenten aan Columbia en Barnard ook gekleurde mensen, mensen van de eerste generatie of mensen met een laag inkomen. Maar gemiddeld bedraagt ​​het gemiddelde gezinsinkomen van een Columbia-student meer dan $150.000 per jaar. Bij CUNY ligt dat aantal rond de $36.000.

Bovendien verblijft Columbia op een streng bewaakte en afgesloten campus midden in Morningside Heights, een welvarende enclave aan de rand van Harlem. CCNY heeft daarentegen een open campus die naadloos aansluit bij de immigranten- en arbeidersgemeenschappen van West Harlem.

Iqra, Jordan en andere organisatoren benadrukten dat het doel van de kampementen in de eerste plaats is om de aandacht te vestigen op de genocide in Gaza; ze zijn niet bijzonder bezorgd over ‘het verkrijgen van krediet’. In plaats daarvan maken ze zich zorgen over de manier waarop dergelijke uiteenlopende aandachtsstromen de materiële omstandigheden van organisatoren in de frontlinie vormgeven.

Zoals Iqra het verwoordde: “De nadruk van de media op alleen Columbia benadrukte (verder) de verschillen in privileges en bescherming voor Ivy League-studenten versus studenten op openbare scholen.”


Dagen vóór de middernachtelijke invallen meldde Associated Press dat “wat in Columbia begon, is uitgegroeid tot een landelijke krachtmeting.” In een NBC-artikel van 29 april werd opgemerkt dat “Columbia de eerste instelling was die werd getroffen door protesten ter ondersteuning van de Palestijnse zaak.” En in mei, Fortuin beweerde dat “de kampementen (…) voor het eerst opdoken op de prestigieuze Ivy-League-school.”

Het probleem: niets van dat alles is waar.

Om te beginnen werd de Boycot-, Divest- en Sanction-beweging, waarvan de principes en tactieken de kampementen inspireerden, door Palestijnse geleerden in het leven geroepen voordat veel van de hedendaagse demonstranten zelfs maar waren geboren. Hoewel de eisen van studentenorganisatoren per school kunnen verschillen, zijn de meest voorkomende doelen onder meer de openbaarmaking van schenkingen van scholen, desinvestering van universiteiten uit bedrijven die de bezetting van Palestina ondersteunen, amnestie voor studentendemonstranten en een einde aan Amerikaans-Israëlische academische partnerschappen, zoals studie programma’s in het buitenland.

Zelfs de kracht van de studentenprotesten na de aanslagen van 7 oktober – inclusief de praktijk van het opzetten van pro-Palestijnse kampen – vindt zijn oorsprong niet in Columbia. Het was niet de eerste die een schoolgebouw bezette, zoals de California State Polytechnic University, Humboldt en Smith College eerder hadden gedaan. Het was niet de eerste die getuige was van de massale arrestatie van demonstranten, iets waar activisten van Pomona College en de Universiteit van Michigan al maanden last van hadden. Evenmin was Columbia de eerste die een solidariteitskamp voor Gaza oprichtte; Tufts University en Vanderbilt University hadden al lang hun eigen kampementen opgezet tegen de tijd dat Columbia-studenten op 17 april hun tenten opsloegen.

Aan de ene kant begrijpt Hebh Jamal, afgestudeerd aan de CUNY in 2019 en een Palestijns-Amerikaanse journalist, waarom de reguliere media zich hyperfixeren op Columbia. “Er is prestige verbonden aan (Columbia) en daarom ligt het voor hen meer in de lijn om de status quo te behouden”, zegt Jamal. “Het is intrigerend om te zien hoe deze studenten dit uitdagen.”

Maar ook CUNY neemt een unieke plaats in in het politieke ecosysteem, zegt Jamal. “Ik geloof dat daar de ware macht en eenheid ligt – in de handen van de studenten uit de arbeidersklasse, die het meeste te verliezen hebben.”

Reguliere media-instellingen zijn er vaak niet in geslaagd de bijdragen van studentenorganisatoren bij openbare instellingen zoals CUNY te erkennen. Een van de meest opvallende tekenen van deze uiteenlopende berichtgeving komt binnen De New York Times. Pas toen het CUNY-kamp werd vernietigd, ontstond de Keer Ik nam de moeite om er een verhaal over te schrijven: een bericht van slechts 164 woorden. Er zijn geen interviews geweest.

Met andere woorden: op de avond van de inval degradeerde CUNY’s geboorteplaats de grootste arrestatie van één dag van welk studentenkamp dan ook – niet alleen in de stad maar ook op het platteland – tot minder woorden dan er demonstranten waren opgepakt tijdens de inval. zei overval. (Er waren die avond in totaal meer dan 170 arrestaties bij CUNY, tegenover 112 in Columbia.)

De Keer volgde drie dagen later met een uitgebreider rapport van ongeveer 1200 woorden. In diezelfde tijd publiceerde de outlet minstens tien stukken die voornamelijk op Columbia waren gericht. Een woordvoerder van De New York Times heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar.


Hoewel er in Columbia incidenten plaatsvonden die bij CUNY niet voorkwamen – de aanwezigheid van de Proud Boys, het afschieten van een vuurwapen – kregen de studenten in beide kampen te maken met soortgelijke vormen van politiegeweld, waaronder het gebruik van pepperspray en gewelddadige arrestatietactieken die resulteerden in demonstranten worden in het ziekenhuis opgenomen.

De officier van justitie in Manhattan heeft studenten van Columbia en CCNY-demonstranten ook grotendeels aangeklaagd voor dezelfde vermeende misdaden. Degenen die zijn beschuldigd van het bezetten van een gebouw in Columbia worden echter geconfronteerd met misdrijven, terwijl degenen die zijn beschuldigd van het bezetten van CCNY-gebouwen zijn getroffen door misdrijven. De straffen voor laatstgenoemde zijn veel strenger.

“Ik denk niet dat er een substantieel verschil was tussen het gedrag dat plaatsvond bij CUNY en het gedrag dat plaatsvond bij Columbia”, zegt Moira Meltzer-Cohen, advocaat van de National Lawyers Guild en CUNY-adjunct. “Ik kan niet speculeren over waarom dat is gebeurd, maar wat ik wel kan zeggen is dat we allemaal weten hoe het eruit ziet.”

De officier van justitie van Manhattan heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar.

Ondanks deze verschillende behandeling bevonden beide campussen zich in het middelpunt van een scheef verhaal over de Palestijnse bevrijdingsbeweging. De burgemeester van New York, Eric Adams, beweerde dat campusprotesten waren georganiseerd door ‘externe agitatoren’, vooral die van CCNY, op basis van een NYPD-rapport waarin werd vastgesteld dat ‘60 procent van de arrestaties’ in dat kamp ‘niet verbonden was met deze scholen’. Het ging vergezeld van een cirkeldiagram waarin ‘gearresteerde studenten’ werden vergeleken met ‘gearresteerde niet-studenten’.

Wat de burgemeester (en de NYPD) niet hebben gedaan, is ‘niet-gelieerd’ definiëren. Alumni, docenten en personeel lijken volgens de normen van het politierapport ‘externe agitatoren’ te zijn genoemd. En de wetshandhavers bij CCNY, waar het kamp bestond uit een brede coalitie van activisten uit het hele CUNY-systeem, lijken alleen studenten van het City College als ‘aangesloten’ te hebben gerekend – wat betekende dat studenten en docenten van de andere vierentwintig CUNY-scholen als ‘aangesloten’ werden beschouwd. voer voor het ‘externe agitator’-verhaal.

Aan de andere kant profiteerden en leden de organisatoren van Columbia onder de drommen buitenstaanders die naar de poorten kwamen. Elke dag arriveerden er tientallen nationale en internationale pers, waardoor studenten hun boodschap konden verspreiden en kritische gebeurtenissen konden documenteren terwijl ze plaatsvonden. Studenten uit Columbia konden met één enkele tweet honderden demonstranten oproepen om de campus te beschermen en hun zaak te steunen.

Ook nationale politieke figuren stroomden naar Columbia, zoals Jill Stein, presidentskandidaat van de Groene Partij. Zij zei De Progressieve op het toneel dat de door de VS gesteunde oorlog tegen Gaza ‘in strijd is met de overweldigende mening van het Amerikaanse volk. . . (en) een echt commentaar op hoe ver onze regering is afgedwaald van de wil van het volk.”

Voorzitter van het Huis van Afgevaardigden Mike Johnson, en Amerikaanse vertegenwoordigers Alexandria Ocasio Cortez, en Ilhan Omar (wiens dochter werd gearresteerd in Columbia) verschenen ook in het kampement van Columbia; de eerste om de demonstranten te bespotten, en de laatste twee om hun steun te betuigen.

Geen van de nationale wetgevers lijkt de tijd te hebben gevonden om de reis een paar minuten naar het noorden te maken, naar het snelgroeiende kampement bij CCNY.


Zionisten en rechtse commentatoren hebben de berichtgeving over Columbia als munitie aangescherpt en alle studentendemonstranten ‘rijke kinderen’ genoemd.

“Een van de redenen waarom Columbia een centraal punt is geweest, is het feit dat het past in een verhaal dat heel gebruikelijk is onder extreemrechtse media”, zegt Allie Wong, een Ph.D. student aan de Columbia Journalism School die extremistische propaganda in de media bestudeert. Wong was een van de arrestanten tijdens de inval op haar school.

Dit verhaal, zegt ze, schildert alle pro-Palestijnse studentenorganisatoren af ​​als ‘bevoorrechte’ en ‘overgeschoolde’ jongeren die geen voeling hebben met de realiteit van de meeste Amerikanen. Columbia – een Ivy League-instituut in het hart van New York City – handhaaft de voorkeur voor bevestiging van dergelijke beweringen.

Dalia Darazim, tweedejaarsstudent aan Columbia, een Palestijnse en verloren familie door de bombardementen in Gaza, zei dat berichtgeving over Amerikaanse studentenactivisten (en de brutaliteit waarmee ze worden geconfronteerd) belangrijk is, maar dat er meer aandacht moet worden besteed aan de kern van de zaak: juist nu worden de Palestijnen zonder onderscheid verminkt, afgeslacht en uitgehongerd door Israëlische strijdkrachten, waaronder de 600.000 Palestijnse kinderen die hun toevlucht zoeken in Rafah.

‘Als we deze ene school specifiek maken, mogen we muggenziften over wat deze bepaalde school doet. . . waardoor dit over één school gaat”, zegt Darazim.

Zij en andere activisten benadrukken het feit dat er in Palestina geen universiteitskampen zijn – omdat er geen universiteiten meer overeind staan.

“Dit verhaal dat dit een bepaalde groep ‘bevoorrechte’ studenten is, probeert te delegitimeren hoe ver dit reikt”, zegt Darazim. “Het is overweldigend dat de studentenpopulatie Palestina steunt.”

Opmerking van de uitgever: De Progressieve stemde ermee in pseudoniemen te gebruiken voor Iqra, Jordan en anderen in het kampement, die hun bezorgdheid uitten over het betrekken van zichzelf bij lopende rechtszaken en over het vermijden van de doxxing en intimidatie die collega-activisten ervaren.